English
英语
영어





 東日本大震災から一夜明けた3月12日午前6時すぎ。 菅直人首相は陸自ヘリで官邸屋上を飛び立ち、被災地と東京電力福島第1原発の視察に向かった。 秘書官らは 「指揮官が官邸を不在にすると、後で批判される」 と引き留めたが、決断は揺るがなかった。

  「総理、原発は大丈夫なんです。 構造上爆発しません」。 機内の隣で班目まだらめ春樹・内閣府原子力安全委員会委員長が伝えた。 原発の安全性をチェックする機関の最高責任者だ。

 第1原発は地震で自動停止したものの、原子炉内の圧力が異常に上昇した。 東電は格納容器の弁を開放して水蒸気を逃がし、圧力を下げる作業( ベント )を前夜から迫られていた。 班目委員長は 「視察の前に、作業は当然行われていたと思っていた」 と振り返る。 だが、着手は遅れた。

 首相は官邸に戻った後、周囲に 「原発は爆発しないよ」 と語った。

 1号機でようやくベントが始まったのは午前10時17分。 しかし間に合わず、午後3時半すぎに原子炉建屋が水素爆発で吹き飛ぶ。 「原発崩壊」 の始まりだった。 致命傷ともいえる対応の遅れは、なぜ起きたのか。

      

 11日、東電の勝俣恒久会長は滞在先の北京で震災の一報を知る。 心配する同行者に 「情報がない」 と漏らし顔をゆがめた。 衛星携帯で本店と連絡を取り続けたが、帰国できたのは翌12日。 清水正孝社長も出張先の関西から帰京できない。 東電はトップ不在のまま対策本部を置く。

 一方、官邸の緊急災害対策本部。 当初、直接東電とやりとりするのではなく経済産業省の原子力安全・保安院を窓口にした。 「原子炉は現状では大丈夫です」。 保安院は東電の見立てを報告した。

 しかし、事態の悪化に官邸は東電への不信を募らせる。 菅首相は11日夕、公邸にいる伸子夫人に電話で 「東工大の名簿をすぐに探してくれ」 と頼んだ。 信頼できる母校の学者に助言を求めるためだった。

 11日午後8時30分、2号機の隔離時冷却系の機能が失われたことが判明する。 電源車を送り込み、復旧しなければならない。 「電源車は何台あるのか」 「自衛隊で運べないのか」。 首相執務室にホワイトボードが持ち込まれ、自ら指揮を執った。

 官邸は東電役員を呼びつけた。 原子炉の圧力が上がってきたことを説明され、ベントを要請した。 しかし東電は動かない。 マニュアルにはあるが、日本の原発で前例はない。 放射性物質が一定程度、外部へまき散らされる可能性がある。

  「一企業には重すぎる決断だ」。 東電側からそんな声が官邸にも聞こえてきた。 復旧し、冷却機能が安定すればベントの必要もなくなる。

 翌12日午前1時30分、官邸は海江田万里経産相名で正式にベントの指示を出した。 だが、保安院は実際に行うかどうかについて 「一義的には東電が決めること」 という姿勢を変えない。 国が電力各社に文書で提出させている重大事故対策は 「事業者の自主的な措置」 と位置づけられている。

  「東電はなぜ指示を聞かないのか」。 官邸は困惑するばかりだった。 首相は 「東電の現地と直接、話をさせろ」 といら立った。 「ここにいても何も分からないじゃないか。 行って原発の話ができるのは、おれ以外に誰がいるんだ」。 午前2時、視察はこうして決まった。

 事故を防ぐための備えは考えられていた。 しかし、それでも起きた時にどう対応できるか。 班目委員長は取材に 「自分の不明を恥じる」 と言ったうえで、こう述べた。 「その備えが足りなかった」

      

 東日本大震災から人も国も再び立ち上がるには何が必要なのか。 教訓を得るというには重すぎる出来事を後世にどう伝えればいいのか。 あらゆる現場を見つめ直し、長い時間をかけて考え続けなければならない。




11日14:46 ―― 発生
暗闇の建屋脱出30分

 その時、東電の下請け会社に勤めるベテラン従業員は福島第1原発4号機タービン建屋の地下1階で鉄材の切断作業をしていた。 11日午後2時46分、激しい揺れに必死で配管にしがみつく。

  「足場が倒れたら危ない」。 3人の同僚と声をかけ合っていると突然、照明が消えた。 暗闇の中、危険箇所を示す電池式の警告灯だけが赤く点滅している。

 頭が混乱して方向感覚がない。 「はぐれたら大変だぞ。 手をつないで行こう」。 警告灯を懐中電灯代わりに、4人は一列になって1階に向かった。 外に出られたのは30分後だった。

 1号機の 「廃棄物処理建屋」 で下請け会社の社員、菅波秀夫さん( 60 )は足場材の搬出作業をしていた。 作業場の監督が中央制御室に連絡して急いで扉のロックを解除させ、仲間6人で出口に通じる隣の建屋に入った。 だが、ほこりが立ちこめ視界がきかない。 仕方なく作業場に戻ると照明が切れ、鉄骨が揺れる音だけが響く。 どこからか声がした。 「おれらについて来い」。 それを頼りに出口をめざした。

 下請け会社を経営する小川喜弘さん( 53 )は放射性廃棄物を処理する 「集中環境施設」 の建屋4階で非常用バッテリーの点検をしていた。 揺れが収まって階段を下りると、すぐに大津波警報が出た。 4号機で定期点検中の作業員100人以上と高台に向かって逃げた。 1号機の建屋の壁が崩れているのが見えた。

 避難所から自宅のある浪江町に戻った時、その光景にがくぜんとした。 「人っ子一人いない。 これは死の町だ」

 築50年を超す福島県庁舎が強い揺れに襲われた時、佐藤雄平知事は2階会議室で地元新聞社のインタビューを受けていた。 5階建ての本庁舎は倒壊のおそれがあり、県は隣の県自治会館に災害対策本部を設置する。 救助を求める声が対策本部を飛び交う。 原発は後回しだ。 3時10分すぎ、本庁舎で受けた第1、第2原発からのファクスには 「全原子炉が自動停止」 とあった。

11日原発事故を巡る大地震発生からの経過( 1 )
14:46三陸沖を震源とするマグニチュード9.0の大地震発生
14:46福島第1、第2原発が自動停止
14:46経済産業省原子力安全・保安院が災害対策本部設置
14:49政府がJ-ALERTで37市町村に大津波・津波警報発令
14:50官邸対策室設置、累急参集チーム招集。 菅直人首相が早期の避難対策など4項目指示
15:06東京電力が東京都千代田区の本店2階に非常時対策本部を設置
15:12福島第1原発のモニタリングポストに異常なし
15:14緊急災害対策本部設置
15:27首相が 「自衛隊は最大限の活動をすること]を指示
15:37第1回緊急災害対策本部。 「甚大な被害か発生している模様」 として迅速な情報収集や被害状況の把握、被災地への自衛隊、警察、消防などの最大限の派遣などの基本方針を決定
15:42非常用ディーゼル発電機が津波で使用不能に。 全交流電源喪失のため福島第1原発1~3号機に関し原子力災害対策特別措置法第10条に基づく特定事象発生の通報
16:25枝野幸男官房長官が政務三役の全員登庁と、東北地方を除き地方にいる政務三役の上京を指示
「全員官邸に集合」 閣僚右往左往

 福島第1原発から約200キロにある東京の国会議事堂。 菅直人首相は、全閣僚とともに参院決算委員会に出席し、新聞報道で表面化した外国人献金問題を巡って集中砲火を浴びていた。

 激しい振動に天井のシャンデリアが大きく横に揺れ、立ち上がる首相のそばに松本龍防災担当相が駆け寄った。 4分後には鶴保庸介委員長が 「暫時ちょっと休憩」 と宣言したが、委員会が再開されることはなかった。

 首相側近の江田五月法相は 「全員官邸に集合」 という大声に押されて首相官邸へと公用車で駆けつけた。 官邸内の危機管理センターへと向かうためエレベーターで地下に下りたが、物置のような場所に出てしまった。

 中野寛成国家公安委員長らと出くわし、地上に上がるため乗ろうとしたエレベーターがストップ。 じきに 「防災相を除いて各省待機」 の連絡が伝わったが、官邸は早くも混乱を極めていた。

  「最初は人命救助、次は避難民対策だ」。 参院第1委員会室を飛び出した北沢俊美防衛相は防衛省にいた小川勝也副防衛相に自衛隊出動に備えるよう指示を出したが、水面下では救命とは別の情報収集が始まった。

 福島第1原発から約60キロにある陸上自衛隊福島駐屯地( 福島市 )。 原子炉が自動停止した原発の情報収集に乗り出した。 防災訓練など日ごろから原発側との情報交換を欠かさず、作業はスムーズだった。

  「自動停止しており、今のところ問題はない」。 東京・市ケ谷の防衛省メーンビルA棟地下3階にある中央指揮所( CCP )に駐屯地からの現地情報が伝わったのは地震発生から約1時間後の午後3時55分。 その約20分後には 「放射能漏れもない」 との現地情報が新たに加わった。

 すでに自衛隊は被災地派遣の準備が始まっていた。 部隊配置や移動状況などが大きなスクリーンに映し出される中央指揮所の作戦本部・オペレーションルームに姿を見せた折木良一統合幕僚長は号令をかけた。

  「全国の部隊を東北方面に集中して救援に当たるように」

 東京都千代田区の東電本店。 出張で不在の勝俣恒久会長らに代わって対策本部の指揮を執る藤本孝副社長は、補助電源で薄明かりがともる第1原発の中央制御室から、第1、第2原発の全基停止を知らされた。

  「電力需要が少ない週末はなんとかできても、週明けは大混乱するかもしれんな」。 藤本副社長はつぶやいた。 この時、原発事故が放射能漏れまで引き起こすとは予想もしていなかった。




11日16:36 ―― 異変

 大津波で状況は一変した。 13台ある非常用ディーゼル発電機のうち、12台が使用不能に陥った。 さらに官邸を震撼しんかんさせる緊急事態が起きたのは地震発生から約2時間後の午後4時36分。 「炉心溶融」 を防ぐための冷却システムがダウンした。 このままでは、核燃料の損傷や放射性物質の外部漏えいにつながる。

 東京・霞が関の経産省で原子力安全・保安院の中村幸一郎審議官が記者会見していた最中だった。 「蒸気タービンで駆動する冷却系が働いている。 バッテリー( 蓄電池 )は7、8時間は保持される」

血相変え 「15条事態」

 会見を終えて中村審議官が席を立とうとした午後5時前。 血相を変えた保安院職員が 「東京電力から15条事態と判断したと連絡がありました」 と会見室に飛び込んだ。 「15条とは何だ」 と騒然とする報道陣に 「詳細は後ほど」 と繰り返すばかりだった。

 原子力災害対策特別措置法( 原災法 )に基づく15条通報は、原子炉内に注水できず冷却機能を失うことに代表される重大な緊急事態の発生に適用される。 1、2号機は注水が確認できなくなっていた。

 これに先立つ午後3時42分には、全交流電源が失われ、冷却機能の喪失につながりかねない事態になった。 東電は15条の一つ手前のトラブルとして10条通報した。 「10条でさえ通報が来るなんて考えもしなかったのに、より深刻な15条なんて。 悪夢じゃないのか」。 保安院幹部がうめいた。

11日原発事故を巡る大地震発生からの経過( 2 )
16:36東電福島第1原発事故・官邸対策室を設置
16:361、2号機で非常用炉心冷却装置の注水が不能に
16:451、2号機について原災法15条に基づく特定事象発生を通報( 冷却装置注水不能 )
16:47福島県知事が自衛隊に災害派遣要請
16:54首相が記者会見で 「政府として総力を挙げて取り組む」 と表明
18:00オバマ米大統領が就寮中に大震災発生の一報を受ける
「簡単に事が進むだろうか」

 東電の武藤栄副社長が 「発電所を見てきます」 と言い残してヘリコプターで福島原発へと飛んだのは午後3時半。 まだ冷却系統は作動していたが、東電内でも危機感が広がり始めた。 原子力部門の幹部は 「15条も適用した方がいい」 と考えていた。

 東電本店2階の対策本部はすべての電源を失ったことに困惑の度を深めた。 こうした事態を想定した 「シビアアクシデントマニュアル」 に沿って管内の事務所などから電源車をかき集める作業を始めた。

  「6台は確保できそうだ」。 だが、東電から報告を受けた保安院幹部に疑念がよぎる。 「仮に電源が復旧しても地震や津波で計器類だって損傷しているはず。 簡単に事が進むだろうか」

「大丈夫」 一転、首相に一報

 原発事故を巡る行政機関の情報伝達ルートは 「東電→経産省原子力安全・保安院→首相官邸」 という流れで、通常は官邸が直接、民間企業の東電に指示・命令することはない。 「原発有事」 に発展するまで首相はもっぱら保安院から 「原発は大丈夫です」 との報告を受けていた、と複数の政府高官は指摘する。

 首相が 「冷却機能不全」 という事態急変を知ったのは、東日本大震災発生後、首相官邸で初めての記者会見に臨む直前だった。 だが、午後4時54分からの会見では 「日本の総力を挙げる」 と表明し、原発事故には 「一部の原子力発電所が自動停止したが、外部への放射性物質の影響は確認されていない」 と触れただけだった。

 首相はこのころから原発事故対応へとのめりこんでいく。 公邸の伸子夫人に電話した際、 「東工大の名簿」 を求めた。 母校の専門家からアドバイスを受けようとしたためだった。

  「私は原子力に詳しい」 との自負を後に漏らす首相。 そこからは 「原子力村」 と呼ばれる電力業界、経産省、東大研究者が原子力政策を支配するシステムへの対抗意識がうかがえる。 伸子夫人は東工大時代の首相の友人を通じて名簿を官邸に届けた。 首相はその後東工大出身の日比野靖・北陸先端科学技術大学院大副学長ら3人を内閣官房参与に迎えることになる。

  「え、本当に大丈夫なのか」。 午後5時前、各駐屯地などからの電話で 「パンク状態」 だった防衛省・中央指揮所内が一瞬、ざわめいた。 それまでの 「安全」 とは異なり、首相官邸に詰めている統幕の連絡要員から 「放射能が漏れている模様。 ただし、大きな被害にはならないだろう」 と異常事態の情報が伝わったためだ。

 原災法に基づき、首相が 「原子力緊急事態宣言」 を発令するのは時間の問題だとの情報も駆け巡った。

 官邸から原子力災害対策本部設置と 「午後6時半から会議」 との連絡があり、防衛省は午後6時過ぎ、 「首相が原子力緊急事態宣言を発令する」 との情報を漏らしたが、会議がずれ込みいったんは先送りされた。

 しかし、これを織り込み 「原子力災害派遣実施部隊の長はただちに派遣準備を実施する」 と定める防災業務計画に基づき、午後6時35分に陸自朝霞駐屯地( 埼玉県など )の中央即応集団110人、化学防護車4台を待機させ、準備態勢を整えた。
■ことば
◇10条通報、15条通報:原子力災害対策特別措置法に基づく。 10条は、原子力事業所の原子力防災管理者( 福島第1原発では発電所長 )は、敷地境界付近で基準以上の放射線量を検知するなどした場合に主務大臣( 東電の場合は経済産業相 )などへの通報が義務付けられている。 15条は、さらに厳しい事態の場合、主務大臣は首相に報告し、首相は原子力緊急事態を宣言する。




11日19:03 ―― 厳戒
「国の指示待てぬ」 福島県が避難要請

 原発の異常事態は時間とともに深刻さを増していった。 「安全神話」 を揺るがし、 「原発震災」 に直面した。 「現行法ギリギリであらゆる措置を取るという考えだ」。 周辺は菅直人首相の決意をこう表現した。

 午後7時3分、首相は冷却系が機能不全に陥る危険性を指摘し、初めて原子力緊急事態宣言を発令。 午後9時23分、半径3キロ圏内の住民に避難指示を出した。 12日早朝には10キロ、同夕には20キロと範囲が拡大していく。

 発令に当たっては秘書官らが六法全書と首っ引きで首相権限を調べた。 原災法に基づき15条事態になれば自動的に同宣言が出され、政治判断をはさむ余地はないが、ある閣僚は 「かなり強力な権限が首相に与えられる」 と語った。

11日原発事故を巡る大地震発生からの経過( 3 )
19:03原子力緊急事態宣言発令( 福鳥第1原発 )。原子力災害対策本部設置
19:30防衛相が自衛隊に原子力災害派遣命令。大宮駐屯地の陸上自衛隊化学防護車が福島第1原発に向け出動
20:00オパマ大統領が声明で日本への見舞いを表明
20:50福島県対策本部が第1原発の半径2キロの住民に避難要請
21:09東北電力の電源車2台が福島オフサイトセンターに到着
21:23首相が第1原発の半径3キロ圏内の避難指示( 3~10キロ圏内の屋内避難 )
21:55東電が第1原発の運転状態が不明で原子炉水位を確認できないと発表
22:00原子力安全・保安院が第1原発2号機の今後のプラント状況の評価結果。 「22時50分に炉心露出」 「23時50分に燃料被覆管破損」 「24時50分に燃料溶融」 「27時20分に原子炉格納容器ベントにより放射性物貿の放出」 と予測
23:30オパマ大統領が大地震と津波に関するブリーフィングを受ける
 福島県も原発事故の恐怖に振り回された。 原発崩壊の真偽が定かでない情報が飛び交った。

 国の指示に先立つ午後8時45分の県災害対策本部会議で原子力災害担当の荒竹宏之生活環境部次長が 「2号機で炉心溶融の可能性」 と報告。 5分後に県は、半径2キロの住民に権限も前例もない避難要請を出した。 佐藤雄平知事は 「未曽有の被害。 人命を最優先に、速やかに避難をお願いしたい」 と災対本部前でテレビカメラに呼びかけた。

 3キロ以内の住民は約5800人だが、10キロでは約5万人、20キロでは約8万人に膨れ上がる。 国に先立つ避難要請を荒竹次長は 「細かい点を確認している余裕などなく、国の指示を待てる状況ではなかった」 と振り返る。

 原子炉の暴走を事前に食い止める 「冷却作戦」 が官邸、経済産業省原子力安全・保安院、東電のもとで進められた。

 対処方針は冷却システムを再起動させるための電源車をバッテリーが切れる7~8時間以内に福島第1原発に集めることだった。 電源喪失が午後3時42分。 タイムリミットは午後11時前後から12日午前0時前後。 時間との闘いだった。 ひとまず東電が集めた6台が福島に向かったが、陸路の輸送は困難を極めた。

  「福島まで緊急車両は通れるのか」。 首相は大畠章宏国土交通相に電話で交通状況を確認。 執務室にはホワイトボードが運び込まれ、電源車の現在地が刻々と書き込まれていった。 しかし、思わぬ誤算が生じた。

 電源を失った1~3号機のうち、最初に危機に陥ったのは2号機だった。 当初、原子炉の余熱でタービンを回し、冷却に必要な水を炉内に引き込む 「隔離時冷却系」 が作動し、炉内の水位を保っていた。

 だが、隔離時冷却系が午後8時半に突然止まり、炉心の冷却ができなくなった。 このままだと核燃料が出す熱で炉内の水が蒸発し、燃料棒が水面から露出する恐れがあった。 水面から出た燃料棒はさらに高温になり、いずれは破損し、核燃料が溶け出してしまう危険があった。

電源車着いたが 「低圧ケーブルがない」

 待望の電源車が福島第1原発から約5キロ離れた、国の対応拠点 「福島オフサイトセンター」 ( 福島県大熊町 )に到着したのは午後9時過ぎ。 東北電力から提供された電源車2台だったが、ここでトラブルが発生する。

 電源車が高電圧だったため接続に必要な低圧ケーブルが用意されていなかったのだ。 つなぎ口も津波で浸水していた。 午後9時20分には福島オフサイトセンターの非常用電源が切れた。 東電社員を含む職員ら15人は隣接する福島県原子力センターに移動したが、ファクス1台。 パソコンはなかった。

 電源車の到着から2時間以上たった午後11時20分からの保安院の記者会見で山田知穂原子力発電安全審査課長は 「電源車は接続されず、電源は回復していない」 と作業難航を認めざるを得なかった。

 1、3号機はともにタイムリミットの12日午前0時を過ぎてもバッテリーは働いていた。 問題の低圧ケーブルはようやく調達できたが、 「関東から空輸準備中」 ( 原子力安全・保安院の中村幸一郎審議官 )で作業員も足りないというありさまだった。

 2号機の水位は安定し、このころはほかにも低電圧を含む2台の電源車が到着していたが、山田課長は午前0時50分過ぎの記者会見で心もとなげに語った。 「今来ている電源車では、多分足りないと思う」

 政府高官は 「東電のオペレーションは準備不足で、行き当たりばったりのようだった」 と振り返る。

 原子力緊急事態宣言を受けて午後7時半、北沢俊美防衛相が自衛隊始まって以来初の原子力災害派遣命令を発令。 核・生物・化学( NBC )兵器に対処する 「中央特殊武器防護隊」 ( 中特防 )が出動した。

 だが、もともとの防護隊の任務はNBCで攻撃された時に放射性物質を検知し、安全な場所に部隊を誘導すること。 原子炉の知識はなく、防護服や化学防護車などの装備も 「防護服は外部被ばくには十分対応できない。 化学防護車に中性子を遮る防護板がついたのもJCO事故以降」 ( 陸自幹部 )というのが実情だった。




12日未明 ―― 混乱
放射性物質放出 ためらう東電

  「22時50分 炉心露出」 「23時50分 燃料被覆管破損」 「24時50分 燃料溶融」 ――

 11日午後10時、原子力安全・保安院は、原子炉内の水位が下がった2号機で何が起こるのかを予測、官邸に報告した。 12日午前3時20分には格納容器内の圧力上昇が予測されていたため、弁を操作して高温の水蒸気を外部に逃がす 「ベント」 作業が必要と分析した。 格納容器の破損を防ぐためとはいえ、意図的に放射性物質を外界に放出する 「最後の手段」 とも言える荒業だ。

12日原発事故を巡る大地震発生からの経過( 4 )
00:15オバマ大統領が菅首相との電話協議で 「あらゆる協力」 を申し出るとともに原発の破損の可能性について質問
00:45発電所構内で放射線量の上昇を確認
00:491号機について 「格納容器圧力異常上昇」 と刊断。 原災法15条に基づく特定事象発生を通報
03:05海江田万里経産相、寺坂信昭保安院長、小森明生東電常務が記者会見。 放射能物質を含んだ水蒸気を排出するベントの実施方針を発表
05:22第2原発1号機が圧力抑制機能喪失。 40分に通報
05:322号機が圧力抑制機能喪失。 56分に通報
05:44首相が第1原発の半径10キロ圏内の避難指示
06:00保安院の発表で放射性物質の漏えいが判明
06:07第2原発4号機が圧力抑制機能喪失。 10分に通報
06:14首相が自衛隊ヘリで官邸屋上ヘリポートから原発、被災地視察に出発
07:11首相が福島第1原発に到着。 免震重要棟で東電副社長の武藤栄原子力・立地本部長の説明を受ける
07:30電源車14台が現地到着( 計53台が出動 )
07:45原子力緊急事態宣言発令( 福島第2原発 )
08:04首相が自衛隊ヘリで福島第1原発出発
08:29首相が仙台市の陸自霞目駐屯地着。 6分後に離陸し宮城県沿岸部の被災地を上空から視察
08:30中央特殊武器防護隊( 朝霞駐屯地 )の車両7台がオフサイトセンターに到着
10:00文部科学省が日本分析センター、原子力安全技術センター、日本原子力研究開発機構、放射線医学総合研究所の職員を福島県に派遣
 事態は、冷却機能が働いていたはずの1号機でも深刻化していた。 徐々に水位が下がり、燃料棒が最大90センチ露出し、原子炉格納容器の圧力が上昇。 損傷の危険性が高まった。

 断続的に保安院で開かれた会見で 「この事態を想定していなかったのか」 と質問が記者から相次ぐ。 保安院は 「あらかじめ準備されているということではない」 と苦しい弁明に終始した。

「何なら、総理指示を出すぞ」

 一方、首相官邸では11日午後11時過ぎ、地下の危機管理センターで首相や海江田万里経産相、班目春樹・原子力安全委員長、原子力安全・保安院幹部を交えて対応を協議。 「早くベントをやるべきだ」 との意見で一致し、東電側と連絡を取った。

 12日午前1時半には海江田経産相を通じて東電にベントで圧力を下げるよう指示。 しかし、東電側からは、できるかどうか明確な返答はなく、いらだつ官邸が 「何なら、総理指示を出すぞ」 と威圧する場面もあった。

 それでも保安院の中村審議官は午前2時20分過ぎの会見で 「最終的に開ける( ベントする )と判断したわけではない。 過去にベントの経験はない。 一義的には事業者判断だ」 と説明した。

 午前3時、東電は官邸に 「2号機は冷却装置が働いている」 と報告した。 それでも、官邸にいた班目委員長は 「これからベントですね」 と語った。

政府と東電 微妙な食い違い

 ほどなく、海江田経産相と小森明生・東電常務が会見した。 海江田経産相は 「ベントを開いて圧力を下げる措置を取る旨、東電から報告を受けた」 と説明し、すぐに小森常務にバトンを渡した。 これに対し、小森常務は 「国、保安院の判断を仰ぎ、( ベント実施の )判断で進めるべしというような国の意見もありまして」 と述べる。 「東電の判断」 という海江田経産相の説明と微妙な違いを見せた。

 方法は、水蒸気を直接大気に出す 「ドライベント」 ではなく、いったん水にさらして放射性物質を100分の1程度に減らす 「ウエットベント」 だった。 いずれにしても前例がない。

 会見で、小森常務は当初、2号機でベントを実施すると表明したが、代わった東電の担当者は 「今入った情報では、2号機は冷却機能が働いていると確認できた。 1号機になるかもしれない」 と説明した。 記者を混乱させた。

 原発敷地内では放射線量が上昇し、保安院は午前6時、1号機の中央制御室で通常の約1000倍の放射線量が計測されたと発表した。 原発正門付近でも通常の約8倍を記録した。 今回の東日本大震災で初めて放射性物質の漏えいが確認された。

 政府は原子炉等規制法に基づき、東電にベントをするよう命令した。 午前6時50分だった。

未明に指示 朝になっても……

 午前6時過ぎ、首相は班目委員長らと官邸ヘリポートから陸上自衛隊の要人輸送ヘリ・スーパーピューマで福島第1原発へ飛び立った。 首相は線量計を携帯していた。 午前7時過ぎ、同原発に着いた首相は大地震に耐えられる免震重要棟に移った。

  「そんな悠長な話か。 早くベントをやれ」

 首相の怒声が響く。 未明に指示したベントはまだ実施されていなかったからだ。 現場を熟知する吉田昌郎福島第1原発所長は実施を約束。 この後、官邸は東電本店よりも吉田所長に信頼を置くようになる。


 

12日15:36 ―― 崩壊
指示から9時間、ようやく開始

 官邸からの再三の要請を受けて、東電では福島第1原発で現地の作業員らが冷却機能を失った原子炉の圧力を下げるため、炉内から水蒸気を外部に出すベントの準備に取りかかっていた。 当初は2号機のベントが想定されたが、途中から1号機の原子炉格納容器の圧力が上昇していることが分かり、こちらを優先することになった。

 東電の原発事故時のマニュアルには手順も書かれているが、放射性物質を含んだ水蒸気を原発の外部に出すという初の事態に 「福島の現場も東京の東電本店も緊張した」 ( 保安院幹部 )。 しかも、停電で原子炉から水蒸気を放出するための圧力弁は自動では作動せず、放射線量が高い格納容器周辺に作業員が行き、手で弁を開く必要があった。 停電で真っ暗な中での準備作業は難航。 首相の視察後もなお現場は 「ベントを開始できるまで、どれだけ時間がかかるか分からない」 という状況だった。

 1号機の格納容器内の圧力は午前4時半には、通常の2倍超の8・4気圧に達し、核燃料が溶ける 「炉心溶融」 がいつ起きてもおかしくなかったが、ようやくベントが開始できたのは午前10時17分だった。

12日原発事故を巡る大地震発生からの経過( 5 )
10:171号機でベント開始
10:47首相が官邸屋上のヘリポートに戻る
12:15第2原発3号機が安定(冷温停止)
15:01与野党党首会談
15:361号機で水素爆発発生
16:17敷地境界付近の放射線量が500マイクロシーベルトを超え、原災法15条の事象か発生したと判断
17:39首相が福鳥第2原発の半径10キロ圏内の避難を指示
18:25首相が福島第1原発の半径20キロ圏内の避難を指示
20:201号機について海水による原子炉への注水を開始
20:41枝野長官か会見で「1号機の格納容器は破損していないことを確認した」 と発表
※首相官邸の原子力災害対策本部発表資科などに基づく   
東電 「ガスボンベ爆発では」  首相 「東電つぶれる」

  「ドーン」。 震災対応をめぐる与野党党首会談が行われていた午後3時36分、福島第1原発1号機の原子炉建屋がごう音を立て、白い煙を噴き上げた。 圧力が上昇した格納容器から漏れた水素が建屋の上部にたまり、空気と反応して水素爆発を起こしたのだ。 テレビ画面では福島中央テレビが撮影した煙を上げる1号機の様子が生中継され、アナウンサーが興奮した声で爆発のニュースを伝えていた。

 与野党党首会談を終えた菅首相は執務室に戻ったが、東電からも保安院からも情報は入っておらず、問い合わせにも東電は 「建屋から煙が出ている」 というだけだった。 首相は 「なぜ官邸にすぐに報告できない。 こんなことをしていたら東電はつぶれる」 と、東電から派遣された幹部を怒鳴りつけた。 幹部は 「タービン建屋に保管しているガスボンベが爆発した可能性もあります」 と説明したが、テレビ映像を見た首相には、小さなトラブルには思えなかった。 約1時間後、東電からの連絡で水素爆発らしいと分かり、厚いコンクリートで覆われた建屋の上部が吹き飛ばされたことが判明する。

  「重要な情報がすぐに上がるように、東電の原発担当者を官邸に常駐させろ」。 しびれを切らした首相は執務室横の特別応接室に 「私設本部」 を設け、東電幹部と保安院を所管する海江田経産相をそこに詰めさせた。 ある政府高官は 「首相は海江田さんや東電幹部を質問攻めにする一方、実務にたけている官僚とは話すらしなかった。 『政治主導』 にとらわれ過ぎているのではないか」 と危惧した。

 一方、東電本店では、詰め掛けた取材陣に広報担当者が 「建物の被害はテレビでしか確認できていない。 作業員を今、現場に向かわせているところ」 と繰り返すばかりだった。 午後6時ごろから会見した保安院も爆発の状況や被害など正確な情報を把握していなかった。

 首相周辺は 「東電も保安院も原子力安全委も( 深刻な事態から目を背けようと )ぐるになっていたとしか思えない」 と批判。 一方、保安院を傘下に持つ経産省幹部は 「事態が最悪の方向に動いたため、官邸は東電や保安院をスケープゴートに仕立てようとしている」 と漏らした。

  「これから一体、何が起こるんだ」。 防衛省では、1号機の爆発をテレビで知った北沢防衛相が経産省や保安院から情報が入らないことにいら立った。 「事実が分からないと、どういう対応ができるか戦略が立てられない。 自衛隊として何ができるんだ」 ―― 。 語気を強める防衛相に、同省の緊張感は一気に高まった。

 自衛隊は、陸自の隊員4人が1号機の爆発直前まで消防ポンプ車2台で原子炉を冷やすため、水を注入していた。 爆発当時は、原発から約5キロ離れた地点に下がっており、危うく負傷や被ばくを免れた。 ある防衛省幹部は 「非常用電源まで落ちているとは知らなかった。 ベントももっと早くから行われていたと思っていた」 と、東電や保安院への不信感をにじませた。




 東電は原発の 「安全神話」 が崩れていく現実を直視できず、初動の対応を誤った。 官邸は政治主導にこだわりながら東電や保安院との緊密な連携を図れず、結束して危機に立ち向かえなかった。 それは 「想定外」 という言葉でけっして片づけられるものではない。

 オバマ米大統領が大震災発生の一報をデーリー大統領首席補佐官から受けたのはホワイトハウスで就寝中の11日午前4時( 日本時間同日午後6時 )。 午前9時半から電話で参加したナポリターノ国土安全保障長官らと緊急協議し、午前10時15分( 同12日午前0時15分 )にいったん中断して菅首相と電話協議に臨んだ。

 オバマ氏の関心は原発の現況にあった。 首相は 「今のところ放射能漏れの証拠をつかんでいない」 と答えたが、オバマ氏は原発の安全システムが破損した最悪の事態を想定、チュー・エネルギー長官に対応を指示した。

 米政府が不満を募らせたのは情報不足だった。 クリントン国務長官が11日、在日米軍機が 「原発の一つに冷却材を運んだ」 と述べ、その後事実誤認と判明したが、米国では情報不足が招いた 「誤情報」 と受け止められた。 12日未明に日本に向かった米国際開発局( USAID )派遣の捜索・救助チーム75人に放射能対策の装備はなかった。

一斉に 「日本側の情報隠し」 報道

 原発政策を担う米原子力規制委員会( NRC )の対応は素早かった。 11日中に担当技術者2人を東京に派遣。 首相官邸に常駐を希望し、派遣人数を16日までに11人に増員したが、少ない情報は 「日本不信」 をあおった。

 NRCのヤツコ委員長は16日の下院公聴会で 「使用済み燃料プールには水がないと信じている」 と証言、 「水はある」 とする日本側と対立。 ルース駐日米大使は 「福島第1原発から50マイル( 約80キロ )範囲の米国人退避」 を勧告した。 米国防総省も在日米軍に対し、50マイル以内に許可なしに立ち入ることを禁じた。 米メディアがいっせいに 「日本側の情報隠し」 報道にかじを切ったのはこの前後だった。 日本の避難指示に疑問が出され、米政府高官は 「状況評価は 『深刻』 から 『非常に深刻』 になった」 と振り返る。

 米国の原発建設は79年のスリーマイル島原発事故で中止となったが、オバマ政権が昨秋、原発推進を再開したばかりだった。 しかも米国には福島第1原発1~5号機と同型炉が23基稼働しており、人ごとではなかった。

日本の特異性を強調

 原発推進派のロビイストたちは、米国の原発政策への影響を食い止めようと議員らに 「日本の特異性」 を説明。 ワシントンのロビー団体 「核エネルギー研究所」 のフリント上級副所長は、ホームページにリンクされたビデオで 「米国の原発は物理的にも、どう運営されているかについても、日本の原発とは全く違う」 と強調した。

 原子力安全・保安院が原子力政策を進める経産省の傘下にあることにも 「産業界と親密な関係にある原発行政」 ( ウォールストリート・ジャーナル )など 「米国と異なる監視体制」 を指摘、日本特有の事故との印象を与えようとしている。


~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~